氣賀康夫

消えるイニシャル

<解説> このパズルは筆者がまだ学生時代の1950年代にアメリカから取り寄せたものを参考にデザインしたものです。もちろん、図形消滅パズルの一種ですが、最初から奇術として演出するように作られたアイディアと考えられます。このパズルの原図は1959年に銀座白馬車で行われた慶応義塾奇術愛好会(KMS)の発表会のお土産に使われました。そして、その後もう一度、1979年のKMSの発表会のお土産にも使われています。今回は、そのデザインをさらに改良し、アルファベットの組み合わせを改善し、さらにすぐれた演出を加えました。
原理的にはこれは図柄消滅パズルの一種ですが、図形がアルファベットの組み合わせのイニシャルにデザインされていて、しかも、イニシャルの数が変わると同時に、すべてのイニシャルが消えて、別個の新しいイニシャルが出現するように工夫されているところがとてもユニークです。

<用具> イニシャルを書いた1枚の図柄を3枚に切り離したものです。(写真1) そのイニシャルの数は次の七つです。
DT RL KI BE HF PI DJ
並べ替えて、数が六つになったときのイニシャルは次のように変化します。
PT BJ BF HE RI DL
演出のために3枚の切片の裏に次の文を書いておくことにしましょう。
① 小さい切片  そのイニシャルを、
② 中間の切片  忘れないでください。
③ 大きい切片  イニシャルを一組選びましたね?

写真1
写真1


<演出>
1. 写真2のようにイニシャルが七個並ぶように3枚を整えます。この時点では、一番小さい切片が右下になるように配置します。そして、観客に言います。「最近、アメリカで売り出し中の若い魅力的な女優が7人おりますが、その方々のお名前のイニシャルをここに印刷させました。イニシャルは、例えば、マリリン・モンローならばMMであり、ブリジッドバルドーならBBですが、ここには、そのように、苗字と名前の頭文字が同じ人は居ないようです。では、このイニシャルの中からお好きな一つを心で選んで、記憶にとどめてください。」観客がイニシャルを選んだら、3枚を裏返しにします。その順は、大きい切片、小さい切片、中間の切片の順です。そこには「イニシャルを一組選びましたね?そのイニシャルを、忘れないでください。」と書かれています。

写真2
写真2

2. 次に「それでは、私は読心術で、お客様がお選びのイニシャルを見つけてご覧に入れましょう。」と宣言します。そして、切片から何かを掴み撮り、それを上着の右ポケットに入れるジェスチャーを行います。

3. ここで、3枚の切片を重ねたまま表向きに戻します。そして、「お客様がお選びのイニシャルは何でしたか?」と質問します。

4. 次に、3枚の切片を揃えますが、このときは小さい切片が左下になるように並べます。すると、写真3のようになります。そこで、「イニシャルの数を数えてください。6組しかありませんね。あなたのお選びの『…、…』は消えてしまいました。これはどういうことなのでしょうか?」と言います。

写真3
写真3

<後記> この演出のようにN個全部が消えて、代わりがN-1個登場するという原理を用いて、心に想ったものだけが消えてしまった!という不思議を演出するという手法は奇術でしばしば用いられます。ただし、その効果はやや限定的です。
そこで、その効果を補強する手法をご紹介しましょう。このパズルの場合ですと、7枚の白いカードを用意し、それに魅力的な外人女性の写真を貼ります。(7枚同一の写真でもよい。)そして、それに次の7名の名前を書き加えておきます。
Diana Johnson, Ruth Lindbergh, Kathy Ireland, Betsy Eliot, Helen Faust, Pam Iceberg, Deborah Thompson
その7枚のカードを予め上着の右ポケットに入れておくというのがその作戦です。この場合、7枚の順番を覚えておくなど、カードの位置が手探りでわかるようにしておくことが肝要です。上に説明した7枚の順に整えたとしますと、 D(t),R,K,B,H,P,D(j)となりますから、この頭文字の順を「大ロックバンド・ハッピー・ディスクジョッキー」とでも語呂合わせで覚えくのはいかがでしょうか。
パズルの切片の並べ替えが終わって、イニシャルが6組に減少したことを示しつつ、右手をポケットに入れて、ポケットの中で正しいカードを探り出して、それを何食わぬ顔で取り出して来るのです。例えば、選ばれたのがKIであれば、Kathy Irelandのカードが出てきます。そして、「そうそう、あなたがお選びの俳優はキャシー・アイアランドだったのですね。」と言い、その写真を観客の前にポンと置きます。(写真4)パズルのデザインの方からは、想ったイニシャルが消滅し、ポケットからそのカードが登場するということで、この二つの事柄の相乗効果で、説得力のある演出が実現します。

写真4
写真4

なお、演じ終ると、観客から「もしも、違うイニシャルを選んだらどうなるのですか?」と質問されることがあります。そのときは、「その場合でも、お選びの女優の写真を取り出してご覧に入れたでしょう。」などと本当のことを言う必要はありません。そう答えると種明かしのヒントになってしまうでしょう。ですから、方便で、「いやア、他の女優が選ばれたら、この奇術は失敗に終っていたでしょう!お客様がいい女優を選んでくださったので助かりました。」などと言う方が賢明です。

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